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火星曾足够温暖有液态水存在

时间:2015-03-02 23:11 文章来源:奇物志

火星曾足够温暖有液态水存在

 

经过对“好奇号“(Curiosity)火星车发回数据进行的研究,美国宇航局(NASA)等机构的科学家宣布:在历史上的某个时刻,火星表面温度可能温暖到允许液态水湖泊的存在,进而支持可能出现在这颗红色星球上的生命。

 

这一假设源于对火星岩石和火星表面沉积物的一些本不足为奇的观察。

 

好奇号目前正在探索的陨石坑可能曾是一个湖泊。

 

“我们发现,沉积岩中显现出古老的小型三角洲上下堆叠的迹象,”伦敦帝国学院(Imperial College London)的好奇号团队成员桑杰夫·古普塔(Sanjeev Gupta)说,“好奇号跨越了一条分界线,从一个以河流为主的环境进入了一个以湖泊为主的环境。”

 

火星表面或绕火星飞行的航天器发回的数据带来越来越多的证据,表明火星表面可能曾经存在(也许现在仍存在)液态水。但这是首次有显著证据表明,火星表面气候曾足够温暖,以支持其表面存在静水(以湖泊形式存在)。

 

好奇号目前正在探索夏普山(Mount Sharp),这是火星上一座层次结构的山,从其位于陨石坑中的底部到山顶有3英里高。科学家一直疑惑,在火星的地质历史上,这座山是如何形成的,但现在看来,更为湿润的气候条件可能是解开谜团的其中一个关键点。

 

“如果我们对夏普山的假设成立,那么‘火星上的暖湿气候只曾经短暂存在、局限于小范围内或者只存在于地下’这种观点就会受到挑战。”NASA喷气推进实验室的好奇号项目副科学家阿什温·瓦萨瓦达(Ashwin Vasavada)说,“一个更激进的解释是,古代火星更厚的大气层将整个火星表面的温度提高到冰点以上,但到目前为止我们还不知道大气是如何做到这一点的。”

 

NASA科学家们表示,在攀爬夏普山的过程中,好奇号将继续进行一系列实验来检验这一假说。另外,解开夏普山的形成之谜也有助于科学家们指导寻找火星生命迹象的进一步任务。